Weihnachtsbräuche
Weihnachten das Fest der Traditionen und Bräuche

Wer kennt sie nicht, die Bräuche zu Weihachten, die das Fest der Liebe zu dem machen, was es ist. Sei es der einfache Adventskranz, leckere Weihnachtsplätzchen oder das Sternsingen. Manche von den zelebrierten Bräuchen sind schon sehr alt, andere sind neu hinzugekommen. Besonders für Familien gehören sie zu den Weihnachtstagen, um zu mehr Zusammenhalt durch gemeinsame Erinnerungen zu finden.

Der Christbaum, oft auch Weihnachtsbaum genannt, ist jahrhunderte lange Tradition in deutschen Stuben. Geschmückt mit Kerzen oder Lichterketten, schönen Glaskugeln oder Süßem bringt er wundervollen Glanz in die Zimmer vieler Menschen. In der Zeit zum Jahreswechsel bedeuteten diese immergrünen Bäume Leben, das man sich ins Haus holen konnte. Statt den heute gebräuchlichen Glaskugeln wurden früher Äpfel, Nüsse und Süßigkeiten daran gehängt. Der Schmuck wurde zusammen selbst gebastelt, so hatte die Familie einmal Gelegenheit, sich zusammen zu setzen und Gespräche zu führen.

Barbara von Nikomedien lebte Ende des 3. Jahrhunderts Nikomedia, heute Izmit. Sie hatte sich ganz dem Christentum verschieben und wolle sich für Gott ihre Jungfräulichkeit bewahren. Ihr Vater ließ sie darauf hin enthaupten. In der katholischen Kirche ist der 4. Dezember als Gedenktag eingeführt. Sie gilt als eine Märtyrerin, da sie sich für Gott und ihren Glauben geopfert hat. Der Überlieferung nach war Barbara eine schöne, kluge junge Frau, die viele junge Männer heiraten wollten. Doch einmal besuchte sie junge Christen, die sich in der Zeit der Christenverfolgung heimlich trafen.

Der Adventsstern ist auch unter dem Namen Weihnachtsstern bekannt. Er führte nach der Geburt Jesus die heiligen Drei Könige sowie die vielen Hirten und sonstigen Besucher zu dem Stall, in dem das Kind lag. Oft wird er dargestellt wie ein Komet, vorne ein Stern mit einem anhängenden Schweif. In der heutigen Zeit wird schon im Advent Haus und Hof weihnachtlich geschmückt, wobei der Stern einen besonderen Stellenwert hat. Adventssterne werden aus den verschiedensten Materialien wie Papier, Holz oder Stroh angefertigt. Viele alte Handarbeitstraditionen sind noch heute berühmt, beispielsweise der Herrnhuter Stern, der von innen noch beleuchtet wird.

Viele Kinder schicken in der Vorweihnachtszeit Briefe an das Weihnachtspostamt. Dies ist auch unter dem Namen Himmelspostamt oder Nikolauspostamt bekannt. Oft werden Wunschzettel für Christkind oder Weihnachtsmann verschickt, aber auch Zeichnungen, Wünsche nach Frieden, Geborgenheit oder einer intakten Familie. Kranke Familienangehörige sollen wieder gesund werden oder der Wunsch nach einer weißen Weihnacht wird dargestellt. Jedes Kind kann einen Brief schreiben oder ein Bild malen und in den Briefkasten werfen. Es genügt die Aufschrift "Himmelspostamt" oder ähnliches, damit der Brief auch ankommt.

Weihnachten ist die traditionellste Zeit, anderen Menschen Geschenke zu machen. Dies ist wohl darauf zurück zu führen, dass schon die heiligen drei Könige dem Christkind Geschenke brachten. Seither wird alljährlich zu Christi Geburt jedem ein kleines oder größeres Geschenk überreicht. Oftmals sind sie schön verpackt und mit einer dicken, großen Schleife verziert. Unter dem festlich geschmückten Weihnachtsbaum liegend lassen sie die Kinderherzen höher schlagen. Geschenke müssen nicht immer gekauft werden. Auch viel selbstgebasteltes wechselt den Besitzer.

Traditionen und Bräuche

Dalarna - eine Landschaft im mittleren Schweden
Dalarna ist eine Landschaft im mittleren Schweden und gilt als das traditionelle Herz des Landes. In keiner anderen Region werden die typischen Bräuche des schwedischen Volkes so gelebt wie hier. Dabei ist es für die Schweden selbstverständlich, dass der Weihnachtsmann in Dalarna wohnt. Im Zentrum der Feierlichkeiten steht der "Julganen" - der Weihnachtsbaum. Oft ziehen Vater und Sohn einige Ta...
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Für die Kinder katholischer Familien ist die Weihnachtszeit ohne das Christkind unvorstellbar. Die Figur des Christkinds gleicht in ihrer Funktion der des Weihnachtsmanns, mit dessen Vorstellung Kinder atheistischer Familien aufwachsen: Beiden wird zugeschrieben, die Weihnachtsgeschenke zu bringen. Es gehört zur Erzählung rund um das Christkind, dass dieses nicht gesehen wird, wenn es die Gesch...

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